Кривой Рог новости
Ученые выяснили причину образования ледяной шапки на Антарктиде
28.05.2011 11:52 | Технологии

Ученые выяснили причину образования ледяной шапки на Антарктиде

Антарктида превратилась в пустыню, покрытую многокилометровым слоем льда, по причине циркуляции океанических вод возле ее берегов. Об этом пишет журнал Science.

Антарктида в прошлом была богата флорой и фауной - на ее территории, в лесах умеренного климатического пояса, жили сумчатые животные. Однако 33 миллионов лет назад континент быстро покрылся толстым слоем льда. Авторы исследования, группа ученых под руководством Мириам Катц из американского Политехнического института имени Ренсселера, установили, что причиной этой экологической катастрофы стало появление антарктического циркумполярного течения, заперла континент в кольцо. Ранее считалось, что это течение возникло уже после похолодания, примерно 23-25 ​​миллионов лет назад.

"Мы выяснили, что Антарктического циркумполярного течения начала влиять на глобальную циркуляцию вод в океане гораздо раньше, чем предполагалось. Важность этого открытия заключается в том, что оно позволяет связать влияние приповерхностной циркумполярного течения и начало эпохи глобального похолодания", - сообщает Катц.

Появление этого течения (которая также называется течением Западных Ветров), как пишут американские океанологи, повлекла за собой формирование современной четырехслойной структуры океанических вод.

Температура океана и температура воздуха на Земле тесно связаны. Чем выше температура воды - тем выше средняя температура воздуха. При этом на разницу температуры экваториальных и полярных вод сильно влияют глобальные океанические течения. Во времена до появления циркумполярного течения разница температуры воды у экватора и у берегов Антарктиды была в два раза меньше, чем сейчас.

Однако теперь циркумполярного течения препятствует проникновению теплой воды юго-атлантической течения в приполярные регионы, "выталкивая" ее обратно в Атлантический океан.

До недавнего времени об изменениях температуры судили главным образом по найденным остаткам растений и животных. Вымирание теплолюбивых видов указывала на возможное похолодание. С другой стороны, всегда можно сказать, что в прошлом организмы жили в других условиях, и вымирание было связано не с похолоданием, а с чем-нибудь другим.

По мнению ученых, глобальные климатические изменения наступили тогда, когда возникла пролив Дрейка между Антарктидой и Южной Америкой, и резко расширилась Тасманские пролив между Антарктидой и Австралией, которые в предыдущие геологические эпохи составляли один материк. Именно появление сквозного пути вокруг Антарктиды открыло дорогу циркумполярного течения, наморозила на континенте ледовую шапку.

Океанологи обнаружили доказательства существования этого течения в окаменелых остатках фораминифер - одноклеточных организмов. Сравнение содержания кислорода-18 и соотношение магния и кальция в этих окаменелостях с образцами из северных регионов дна Атлантического и Тихого океана показало, что после появления течении температура приантарктичних вод упала на 2-3 градуса. Это похолодание и привело Антарктиду до современного состояния.

"Реконструкция климатических условий прошлого позволит нам исследовать то, как наша планета реагирует на современные климатические изменения", - говорит Катц.

Напомним, осенью прошлого года огромный айсберг, отделились от антарктических шельфовых ледников, доплыл до австралийского острова Маккуори. Путь в 2000 километров айсберг прошел за 7-9 лет.

Добавить коментарий
Войти через:
Логин
Пароль
Забыли пароль? | Регистрация